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Cada 8 segundos se diagnostica una persona con Alzheimer en el mundo

LA ESQUINA DE MANUEL NUÑEZ

Panamá, 21 de septiembre 2012. La demencia, que es la pérdida progresiva de las funciones cognitivas que facultan al ser humano para procesar información a partir de precepciones, el conocimiento y la experiencia, afecta sobre todo a las personas mayores.

El Mal de Alzheimer es una de las demencias más comunes. Cada 8 segundos se diagnostica un nuevo caso alrededor del mundo. Según el informe mundial sobre esta la enfermedad, publicado en el Reporte Mundial del Alzheimer, globalmente 35 millones de personas sufren demencia y se estima un aumento a 66 millones de casos en el año 2030 y a 115 millones de casos en el 2050. De estas personas, dos terceras partes viven en países de ingresos bajos y medios como los nuestros.

Según estimaciones hechas en los Estados Unidos, el costo global de atender las demencias supera los $604 mil millones de dólares lo que representa alrededor del 1% del Producto Interno Bruto del Mundo, con lo que se demuestra claramente que el Alzheimer es una de las enfermedades con más impacto a nivel socioeconómico del siglo XXI. Por ello la Organización Mundial de la Salud (OMS), la define como parte de las siete prioridades de atención de trastornos mentales y neurológicos dentro de su plan de acción para reducir la brecha en el tratamiento que se ofrece en los países con pocos recursos.

Uno de los principales problemas a nivel mundial, es la falta de conciencia sobre esta condición médica lo que conduce a mitos comunes sobre el Alzheimer y otras formas de demencia como pensar que no es una condición común, que es una parte normal del envejecimiento, que no se puede hacer nada, pensar que las familias lo cuidarán y que es una enfermedad de países ricos.

Señales, diagnóstico y tratamiento

A medida que el Alzheimer avanza, la pérdida de la memoria se hace más notoria y surgen cambios en otras capacidades cognitivas. Los pacientes podrían desorientarse y perderse, tener dificultad para manejar el dinero y pagar las cuentas, repetir las preguntas, tomar más tiempo para completar las tareas diarias normales y pequeños cambios en el estado de ánimo y en la personalidad. Por todo esto es fundamental que los pacientes sean diagnosticadas durante esta primera etapa llamada “Temprana”

En la segunda etapa denominada “Moderada” el daño ocurre en las áreas del cerebro que controlan el lenguaje, el razonamiento, el procesamiento sensorial y el pensamiento consciente. La pérdida de la memoria y la confusión aumentan, y las personas empiezan a tener problemas para reconocer a familiares y amigos. En la tercera y última etapa llamada “Severa” los pacientes no pueden comunicarse y dependen completamente de otros para su cuidado. Cerca del final, la persona quizás pase en cama la mayor parte o todo el tiempo a media que el cuerpo va dejando de funcionar.

Los científicos todavía no entienden completamente qué causa esta enfermedad, pero está claro que se desarrolla debido a una compleja serie de eventos que ocurren en el cerebro a través de un largo periodo de tiempo. Es probable que las causas incluyan factores genéticos, ambientales y del estilo de vida. Además uno de los grandes misterios de la enfermedad es por qué afecta principalmente a los adultos mayores.

Tratamiento de la enfermedad

El Alzheimer es una enfermedad compleja y no existe una “receta milagrosa” que la pueda prevenir o curar. Por eso los tratamientos actuales se concentran en ayudar a las personas a mantener su funcionamiento mental, en manejar los síntomas relacionados al comportamiento, y en desacelerar, retrasar o prevenir la enfermedad. Para ellos Pfizer ha desarrollado Eranz® medicamento indicado para el tratamiento de la demencia de leve, moderadamente severa a severa del tipo Alzheimer y del tipo vascular (demencia asociada con enfermedad cardiovascular). Los estudios clínicos han demostrado que Eranz® mejora la atención y el aprendizaje , reduce la angustia del cuidador y ayuda a mantener a los pacientes en casa durante más tiempo retardando el confinamiento en el asilo.

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