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Serpientes pitones arrasan con las especies nativas de los Everglades

LA ESQUINA DE MANUEL NUÑEZ

Por primera vez, los científicos han puesto números a la cifra de muertes causadas por las serpientes pitones birmanas entre las especies nativas de los Everglades.

Sin embargo, una palabra puede resumir esa cifra: carnicería.

En la década transcurrida desde que las constrictores gigantes comenzaron a aparecer en una cantidad significativa, varios mamíferos que anteriormente se encontraban entre los más comunes en el Parque Nacional Everglades han disminuido drásticamente, según un estudio publicado el lunes en línea en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

El estudio, basado en investigaciones nocturnas de campo llevadas a cabo durante más de 10 años, encontró que tres animales habían desaparecido prácticamente. Los avistamientos de zarigüeyas disminuyeron 98.9 por ciento. Los mapaches —que alguna vez llegaron a ser tan abundantes que los administradores del parque advertían a los visitantes que protegieran sus alimentos de los grupos itinerantes de esos astutos ladrones— se redujeron en 99.3 por ciento. Los conejos de los pantanos, aquellos conejitos marrones que solían verse mientras comían hierba a lo largo de las carreteras en el pasado anterior a las pitones, no aparecieron en absoluto. Las observaciones de linces, zorros y ciervos también cayeron estrepitosamente.

El estudio sugiere un colapso casi total de las poblaciones de mamíferos en el parque, y apunta hacia la serpiente pitón como principal sospechoso.

Frank Mazzotti, profesor de ecología de la fauna silvestre en la Universidad de la Florida, comparó el estudio con una investigación de un gran jurado: un importante hallazgo inicial que muestra que el número de mamíferos disminuía al mismo tiempo que la población de pitones del parque estaba en auge, aumentando de dos capturas en el 2000 a 322 en el 2010.

El gobierno del presidente Barack Obama señaló los resultados como una mayor justificación de la decisión, tomada a principios de este mes, de prohibir la importación y venta interestatal de pitones birmanas, dos tipos de serpientes pitones africanas y anacondas amarillas.

Fuente: elnuevoherald

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